Jasper Van’t Hof & Paul Heller Group – CONVERSATIONS

Schon seit etlichen Jahren ist der Pianist Jasper Van’t Hof eine feste Größe in der europäischen Musikszene. Er bewegt sich elegant in Bereichen der Weltmusik und arbeitete mit Künstlern wie Archie Shepp, Philip Catherine und Charlie Mariano zusammen. Den Saxofonisten Paul Heller kennt man wiederum neben seiner eigenen Gruppe als Mitglied der WDR-Big Band, die regelmäßig Konzerte im Kölner Stadtgarten veranstaltet.

Das Album CONVERSATIONS ist ein emotionaler Dialog zwischen van’t Hof und Heller, das aus einem gemeinsamen Erinnerungskonzert für den von beiden Musikern hochgeschätzten, im vergangenen Jahr verstorbenen niederländischen Trompeter und Flügelhornisten Ack van Rooyen entstanden ist.

Nichts an den nenu Tracks ist an sich wirklich neu. Die Improvisationen sind grundsolide, aber nicht bahnbrechend. Dennoch klingt die Musik enorm lebendig, fetzig, temperamentvoll, kraftvoll und dann wiederum unerwartet zart. Selbst bei den Kompositionen, die van’t Hof in zahllosen Versionen eingespielt hat, wie dem latinogetränkten „Our Man in Havanna“ haftet keinerlei Patina an. Die Musiker spielen mit großem Fingerspitzengefühl, suchen und finden sich vor allem in den Zwiegesprächen zwischen Klavier und Saxofon. Mit dem exzellenten Rhythmusduo Bodek Janek am Schlagzeug und Martin Gjakonovski am Bass gelingt dem Quartett eine mitreißende Wiedergabe.

Van’t Hof nimmt zuweilen eine impressionistische Haltung ein – wie beim Titel „Pas De Deux“, wo Regentropfen auf den See treffen und Klavier und Tenor das titelgebende Tanzduett bilden. Dies entwickelt sich weiter im Song „Conversations – An Improvisation“, in dem sich die beiden mit großem Einfühlungsvermögen umeinander bewegen, und in „Easy Draw“, wo Van’t Hofs Synthesizer manchmal wie ein Harmonium klingt.

Tracklisting:

  1. Pas De Deux
  2. Mute
  3. Conversations – An Improvisation
  4. Our Man in Havanna
  5. Seems Like A Dream
  6. Rumba Tango
  7. Too Sad for Words
  8. Rutherford
  9. Easy Draw
Standardbild
Hans Kaltwasser
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