Die Magie der Stimmen

Wir alle haben unsere Musikvorlieben und mögen ganz bestimmte Sängerinnen und Sänger wegen ihrer unverwechselbaren Stimmen. Aber warum ziehen wir die eine Stimme der anderen vor? Dieser Frage ist ein Forscherteam unter der Leitung des Max-Planck-Instituts für Empirische Ästhetik (MPIEA) in Frankfurt am Main nachgegangen. Es untersuchte, was unsere Vorlieben für Gesangsstimmen bestimmt. Die Ergebnisse wurden kürzlich in der Open-Access-Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

Sind objektive oder subjektive Merkmale der Stimme relevant?

Inwieweit lassen sich die Vorlieben für Gesangsstimmen auf objektive Merkmale wie Tonhöhengenauigkeit oder Tempo zurückführen und wie bestimmen die persönliche Situation oder individuelle Merkmale die Vorlieben? Dazu befragten sie 326 Studienteilnehmer online und weitere 42 Teilnehmer in den Labors des Instituts.

„Intuitiv würde man erwarten, dass die persönlichen Vorlieben für Gesangsstimmen auf bestimmten akustischen Kriterien beruhen. Im Laufe unserer Studie sind wir jedoch zu einem anderen Ergebnis gekommen“, erklärt Erstautorin Camila Bruder vom MPIEA.

In dem vorläufigen Online-Experiment wurden die Studienteilnehmer gebeten, insgesamt 96 A-cappella-Gesangsdarbietungen von 16 ausgebildeten Sängern nach ihren persönlichen Vorlieben zu bewerten. Die Auswertung ergab eine breite Streuung der Sympathiewerte und große individuelle Unterschiede in den Vorlieben der Teilnehmer. Allerdings fanden die Forscher auch einige Ähnlichkeiten in den durchschnittlichen Sympathiewerten, die ihrer Meinung nach zumindest zu einem gewissen Grad auf akustischen Eigenschaften der Stimmen selbst beruhen müssten.

Diese Vermutung bestätigte sich jedoch bei näherer Betrachtung nicht: Die akustischen Merkmale konnten nur einen kleinen Teil der Sympathiewerte erklären. Vielmehr wurden die Vorlieben für bestimmte Gesangsstimmen durch die Art und Weise erklärt, wie die Stimmen von den Hörern selbst wahrgenommen und interpretiert wurden.

„Obwohl wir oft das Gefühl haben, dass unsere akustischen Vorlieben auf objektiven Kriterien beruhen, deuten unsere Ergebnisse darauf hin, dass das berühmte Sprichwort ‚Schönheit liegt im Auge des Betrachters‘ auch auf die Akustik angewandt werden könnte“, sagt Pauline Larrouy-Maestri, die Hauptautorin der Studie vom MPIEA. „Wir könnten sagen: ‚Die Vorliebe liegt im Ohr des Hörers‘ – obwohl das auditorische System natürlich eine Verarbeitung umfasst, die weit über die Charakterisierung des akustischen Signals hinausgeht.“

Die Forscher planen ihre Forschung zu erweitern auf andere Gesangsstile und die Anziehungskraft der Sprechstimme zu untersuchen.

Originalpublikation:

Bruder, C., Poeppel, D., & Larrouy-Maestri, P. (2024). Perceptual (But Not Acoustic) Features Predict Singing Voice Preferences. Scientific Reports, 14,8977. https://doi.org/10.1038/s41598-024-58924-9

Titelbild: MPI for Empirical Aesthetics / F. Bernoully)

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Ingrid
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